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A recent interview was done with Dr Melvin Look on Zhao Bao newspaper

肠道、大脑和皮肤,建立铁三角关系,相互影响。肠道与大脑间有着神经网络传递讯息连
接,称之为菌肠脑轴,所以,肠道不健康,也会引发焦虑、压力或抑郁。

肠道不健康,情绪、皮肤和睡眠会先告诉你!

我们的肠道、大脑和皮肤,是铁三角关系,会相互影响。泛亚手术外科中心 (PanAsia Surgery)董事兼肠胃外科手术顾问医生陆志明接受联合早报访问时说,肠道健康指的是有效的消化食物和吸收营养。当然,这仰赖于肠道中正常和稳定的微生物群数量,以及肠道免疫力。

高糖和高脂食物影响肠道

“任何影响肠道微生物群和肠道免疫力的因素都会影响肠道健康。药物,尤其是抗生素,还有精致碳水化合物的食物,以及过量的糖和高脂肪食物,都会影响肠道健康,引发细菌感染、发炎和过敏等其他疾病。”

陆医生说,众所周知,会威胁生命的肠道疾病就是癌症,但即便不危及生命,像肠易激综合征(Irritable Bowel Syndrome)、腹痛、便秘和腹泻也会影响一个人的生活品质。
除此,肠道健康也会影响一个人的情绪、睡眠和皮肤素质,这是很多人料想不到的。

“不健康的肠道会引发广泛的健康问题,像过敏、免疫系统问题、关节炎、肝病和肥胖。”

医学研究已证实,肠道与大脑间有着神经网络传递讯息连接,称之为菌肠脑轴(gutbrain axis)。所以,肠道不健康,也会引发焦虑、压力或抑郁。神经心理学家甚至推测,双向情感障碍和精神分裂症等心理或神经系统问题,很可能也与肠道微生物群组失衡有关。

“当然,压力和抑郁等情绪问题,也会影响肠道,提高受感染或发炎的风险。对于有压力的人来说,对肠道的疼痛感知也会被扩大。”

另外,肠道与睡眠也密不可分,肠道不健康会削弱促进睡眠品质如褪黑激素的生长。而睡眠不足、中断或睡眠质量差,也有损肠道健康。

引发神经递质的释放

健康的肠道会影响皮肤。

肠道微生物群的变化也可能引发神经递质的释放,这些神经递质会导致皮肤中过量皮脂的产生。有害的皮肤细菌以皮脂为食,加重皮肤毛孔堵塞和肿胀,带来痤疮(慢性炎症皮肤病)问题。

所以,陆医生提醒,出现皮肤问题而求诊前,也别忘了同时提升肠道健康。

而压力、吸烟以及高脂肪和高糖的饮食,就是削弱肠道健康的凶手。因此,他建议避免高脂肪食物,例如油炸食品和高糖的甜点、糖果、蛋糕和加工食品,并多吃蔬菜和纤维含量高的食物。

“即使没有暗疮、痤疮和皮肤过敏的问题,保持良好的肠道健康将有助于保持你的皮肤光泽。如果你的饮食摄入不足,摄入锌、叶酸、硒、铬和含有 Omega 3脂肪酸等保健品也会有所帮助。”

45岁国人应做内窥镜检查

陆医生建议45岁的国人接受结肠镜检查。

他说:“结直肠癌是本地常见的癌症,你可以吃得很健康,也没有家族遗传病例,但这并不能确保你没有这方面的风险。所以,我建议45岁的国人,每5年做一次结肠镜检查。”

至于酒精,陆医生认为,只要有健康的肠道和肝脏,适量的饮酒是可以的。而所谓的适量,就是女性每周喝酒不超过7个单位,男性每周不超过14个单位。一个酒精单位相当于一小杯葡萄酒(75毫升),半品脱啤酒(250毫升)或一小杯烈酒(25毫升)。同时也提醒适量摄取红肉,可以用植物性蛋白质替代动物蛋白质,如豆类、坚果和豆腐。而洋葱、大蒜和全谷物等食物,也对肠道有益。

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